《守望先锋》OWL:该被记住的,不只是42连败

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  本文来自于微信公众号心竞界(ID:kooogle11),作者:kooogle,站长之家经授权转载。

  周末电竞圈的一大狂欢,毫无疑问是《守望先锋》职业联赛(OWL)上海龙之队的“首胜”,连败止于 42 场。

  与现场全体观众起立欢呼相对应的是,相关关键词在社交媒体热搜榜上的强势崛起。虽不及IG去年S8夺冠的盛况,但也足够令人心悸。

  事实上,OWL的影响力早已跃迁至电竞圈之外,不过却是一种看上去不那么光彩的方式:作为2018年唯一参赛的中国战队,上海龙之队以令人难以置信的“40连败”结束了赛季全部征程。

  理所当然地,龙之队在相当长的时间里都成为了“笑柄”——当时在各种社区中流传甚广的一张榜单,是包括足球、篮球、橄榄球、网球等所有运动在内,龙之队在不断刷新着职业体育史上的连败纪录。

  以至于在国内跟人提起《守望先锋》或OWL,他们的第一反应都是“就是中国战队XX连败的那个?”

  在《守望先锋》游戏本身逐渐式微的国内市场,“42连败”确实是最具冲击力甚至唯一吸引眼球的标题。

  更讽刺的是,这种话题性可能在龙之队“令人欣喜的首胜”后,就不复存在了——哪怕今年除了上海龙之队以外,杭州、广州、成都等城市战队也获得了OWL的席位。

  以这样的形象留在社交媒体,以及观众心智中,无疑令人尴尬,也非常可惜。因为就OWL这项赛事本身来说,在《守望先锋》开发商暴雪“特立独行”的运营之下,无论最后功成与否,前景都值得关注。

  OWL挟裹着浓郁的“职业体育基因”诞生,从各种层面去剖析,你都更容易将它与NBA、NHL等传统职业体育归为一类,而不是LPL、S8、Ti8这样的电竞赛事体系。

  例如队伍本身的命名。基本没有其他电竞项目职业战队,会采用“城市+创作”的形式。在传统职业体育的语境中,城市就是核心中的核心,每个身在其中者都可以信誓旦旦地声称,体育就是文化自信的重要载体,是“和平年代的战争”。

  NBA赛场上主场观众此起彼伏的“BLA(Beat Los Angles)”,西甲赛场上怒目而视的“皇家马德里vs.巴塞罗那”,都是城市体育文化的极致形态。

  OWL从一开始就采用这样的做法,而非目前电竞主流的以战队赞助商为核心后台、选手为核心前台的纯竞技文化体系,从长远看确实是电竞的终极形态之一——如果电竞最终成为体育的话。

  但这也并不意味着OWL对于赞助商来说,就是无利可图的存在。创始赛季OWL就争取到了英特尔、惠普、丰田、T-Mobile等巨头级企业的赞助,收获了虽不算电竞圈最顶尖但却足够充裕的资金。

  而暴雪转手就将其中的相当一部分资金以分成形式,“打赏”给了联盟内的俱乐部,使得商业价值在内部完成了循环链条。

  当然,这样的待遇门槛也绝不低,动辄数千万美元的“加盟费”将资金不足、想凭借实力逆袭的草根战队彻底拦在门外,直接引发了一轮“散伙潮”(其中就包括当时实力极强的中国MY战队)。相比《英雄联盟》、《绝地求生》等电竞项目,《守望先锋》目前的职业战队数量几可忽略。

  像NBA、英超一样,组建一支《守望先锋》战队征战OWL,成为了土豪们的游戏。

  高门槛自然会让许多人怨声载道,但有意思的是,这确实提升OWL的整体体验,无论对于参赛选手,还是观众来说,大部分人都给予了相当高的评价。

  完善的选手战队保障体系,热烈激情的现场氛围,有趣且人性化的互动环节……许多选手和观众都在采访时提到过,参与到OWL中真的是一种享受,甚至胜负本身都不是最重要的,所有人好像都在参加一场Party,并且乐在其中。

  同样,你也可以在NBA这样的赛事中,体验到类似的感受:对许多观众来说,观看NBA最终的可能并不一定是比赛的胜负本身,而是与亲人、朋友聚会的一个场景,一种全新的生活方式。

  与《英雄联盟》、《DOTA2》这样现场剑拔弩张、以输赢论英雄的竞技氛围相比,OWL可能提供了另一种电竞观赛选择。

  很显然,从许多方面看,对于OWL的关注点如果仅仅是集中在上海龙之队的“42连败”,那会失去很多乐趣。

  在运营电竞方面,暴雪和OWL无疑是异类。但异类也是个好东西,因为有异类的地方,可能就会有惊喜。